8 nutrienti per migliore il funzionamento del cervello

Alimentazione e cervello, com’è la correlazione? Da molti anni la dieta mediterranea è stata promossa come uno stile alimentare associato a una migliore salute fisica e mentale.

Alla luce di queste informazioni, i ricercatori dell’Università dell’Illinois Urbana-Champaign hanno esaminato attentamente 32 importanti sostanze nutritive associate a una dieta mediterranea per vedere quali potrebbero essere specificamente collegate a prestazioni cognitive più sane negli anziani. Le loro scoperte, pubblicate online nel dicembre 2018 e nel numero di marzo 2019 della rivista NeuroImage, hanno ridotto i benefici a 8 sostanze nutritive chiave.

Anziché basarsi su questionari alimentari standard che richiedono ai partecipanti allo studio di ricordare cosa e quanto hanno mangiato durante specifici periodi di tempo, o test cognitivi tradizionali, i ricercatori hanno utilizzato analisi del sangue per esaminare i reali stati nutritivi dei partecipanti e le risonanze magnetiche (immagini di risonanza magnetica) per misurare l’efficienza delle loro reti cerebrali. Questi metodi diretti di raccolta delle informazioni hanno fornito ai ricercatori prove più chiare e più accurate di eventuali associazioni tra dieta e salute del cervello.

I ricercatori hanno ristretto le 32 sostanze nutritive fornite da una dieta mediterranea tradizionale a diverse che sembrano giocare ruoli chiave nell’invecchiamento cerebrale sano, prestazioni cognitive potenziate, efficienza funzionale della rete cerebrale, funzione esecutiva e intelligenza generale.

Questi includono acidi grassi omega-3, che si trovano in quantità significative in grassi pesci e oli di pesce; acidi grassi omega-6, presenti in oli vegetali, noci, semi, prodotti a base di pollame e cereali integrali; licopene, trovato in alimenti vegetali pigmentati rossi come pomodori e anguria; carotenoidi trovati in cibi pigmentati gialli e arancioni come patate dolci, zucca e carote; vitamina D, che si trova principalmente nei pesci grassi e nei latticini fortificati e nei sostituti del latte come il latte di soia; e la vitamina B riboflavina, presente nei latticini e nei cereali arricchiti; folati, trovati in verdure a foglia verde scuro e altre verdure e frutta; e B12, trovati in prodotti di origine animale come carne, pollame, pesce, uova, latticini e cereali per la colazione fortificati. Un sottoinsieme dei partecipanti allo studio originale è ritornato due anni dopo per il follow-up e sono stati confermati modelli di nutrienti simili.

Tuttavia, non è solo il consumo di questi singoli nutrienti che influisce sulla salute del cervello e sull’efficienza cognitiva, hanno scoperto i ricercatori, ma piuttosto sul modo in cui lavorano insieme e sono elaborati collettivamente dall’organismo, è più importante. Ecco perché gli esperti di nutrizione raccomandano, quando possibile, di ottenere i nutrienti da una dieta varia ed equilibrata, dove sono naturalmente confezionati insieme in quantità salutari e utili, piuttosto che da singoli integratori alimentari assunti in dosi casuali.

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La ricerca continua a concentrarsi sui benefici del mangiare una dieta in stile mediterraneo perché questo particolare schema alimentare garantisce la disponibilità di una grande varietà di nutrienti noti per essere essenziali per la prevenzione delle malattie e una salute duratura. (Naturalmente, nei casi in cui i nutrienti specifici non sono facilmente disponibili nella dieta, un medico o un nutrizionista può raccomandare integratori).

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