Quiabo (Okra)

Quiabo (Okra)
Quiabo (Okra)

Il “quiabo” (Abelmoschus esculentus), anche conosciuto come  “okra”, “gombo”, “quingombó”, è un ortaggio della famiglia della malva che cresce in zone calde. È stato introdotto in Brasile dagli schiavi, ma non si sa con certezza se sia originario dall’Africa o dall’Asia. È buona fonte di vitamina (A, C e B1) e calcio, e le sue proprietà curative e terapeutiche sono state riconosciute nei trattamenti delle malattie dell’apparato digerente.
È un ortaggio molto utilizzato nella cucina tradizionale asiatica, africana e sudamericana e, un po’ alla volta, il suo buon sapore delicato e il bell’aspetto stanno trovando il meritato spazio nella cucina raffinata dei migliori chef.
Al momento dell’acquisto i frutti devono avere colore verde intenso, essere consistenti, senza macchie scure e con lunghezza inferiore a 12 cm. I frutti troppo grossi e vecchi tendono ad essere fibrosi e duri. L’okra è un frutto delicato alla manipolazione, che si scurisce e si deteriora facilmente. Si conserva una settimana al massimo in un sacchetto di plastica nella parte bassa del frigo, ma può essere surgelata cruda già pulita.
Di solito l’okra  si mangia in umido, bollita, al vapore o fritta ma, se i frutti sono ancora giovani con meno di 5 cm di lunghezza, teneri e molto freschi, può anche essere consumata cruda come insalata, insieme a pomodori, peperoni e prezzemolo. L’okra non va sbucciata, basta lavare e tagliare le punte. Ha un sapore delicato e piacevole ma rilascia una sostanza lattigginosa e appiccicosa, la “bava” dell’okra, che esce quando il frutto viene tagliato. Se il frutto viene lessato o fritto intero il problema non esiste. Per evitare la “bava” bisogna lavare i frutti interi, strofinarli delicatamente con succo di limone, lasciar riposare per 15 minuti, sciacquare e procedere alla preparazione. Il succo di limone non deve essere utilizzato durante la cottura perché altera il colore e il sapore dell’okra. Fonte: Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária, Ministério da Agricultura, Pecuaria e Abastecimento.
Tra i piatti più famosi possiamo citare il “caruru” (gamberetti con okra), tipico della “cozinha baiana”, e il “frango com quiabo” (pollo con okra) tipico della “cozinha mineira”.

Pavê de abacaxi e coco (Pavé d’ananas e cocco)

Pavé d’ananas e cocco
Pavé d’ananas e cocco

I pavé sono molto graditi in Brasile e vengono preparati principalmente con biscotti e frutta come l’ananas, le prugne e le banane. Questa ricetta abbina ananas e cocco, i grandi protagonisti della pasticceria brasiliana.

Receita em português – English-language version recipe

Ingredienti
Per il dolce di cocco:
• 150 g di cocco grattugiato secco
• 100 ml di acqua tiepida
• 1 ananas fresco o 1 confezione d’ananas sciroppato
• 200 g di zucchero
• 1 cucchiaino di cannella in polvere

Per la crema:
• 400 ml di latte di cocco
• 200 ml di latte
• 2 tuorli
• 100 g di zucchero
• 25 g di amido di mais

Per il pavé:
• 250 g di biscotti tipo savoiardi
• 50 ml di rum
• 200 ml dello sciroppo di conservazione dell’ananas o succo d’ananas
• cocco grattugiato per guarnire

Procedimento
Preparazione del dolce di cocco:
1. Idratare il cocco secco con l’acqua tiepida.
2. Mettere da parte lo sciroppo dell’ananas (se sciroppato) e tagliare le fette a dadini molto piccoli. Se l’ananas è fresco raccogliere il succo della frutta per inumidire i biscotti.
3. Unire in un pentolino tutti gli ingredienti e cuocere a fuoco moderato per 3 minuti, mescolando con un cucchiaio di legno.

Preparazione della crema:
1. Stemperare l’amido con i tuorli e il latte di cocco.
2. Unire i rimanenti ingredienti e cuocere a fuoco moderato mescolando sempre. Dopo che si è addensata cuocere ancora 1 minuto.

Preparazione del pavé:
1. In una pirofila o in un piatto da portata fare uno strato con metà dei biscotti inzuppati nello sciroppo d’ananas mescolato al rum.
2. Coprire con il dolce di ananas, 1/3 della crema e i rimanenti biscotti inzuppati.
3. Finire con la crema e cospargere con il cocco grattugiato.
4. Guarnire a piacere con qualche pezzo d’ananas.

Manjar branco (Budino di cocco)

Budino di cocco
Budino di cocco

Il “Manjar branco” è un classico del cenone di capodanno poiché in Brasile è il bianco, simbolo della pace nella cultura africana, che porta fortuna. È perfetto anche come dessert, principalmente dopo pasti molto sostanziosi come la “feijoada” e il “churrasco”.

Receita em português – English-language version recipe

Questa ricetta partecipa al contest “I FRIGOLOSI”

Contest "I FRIGOLOSI"

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